Путев ы е маш и ны, предназначены для ремонта и содержания эксплуатируемых и для строительства новых железных дорог. П. м. выполняются в основном на ж.-д. а также на гусеничном и комбинированном (рельсово-пневмоколёсном) ходу. П. м. осуществляют все работы технологического цикла. Для ремонта и содержания земляного полотна служат путевые струги и путеуборочные машины . Балластировку пути выполняют электробалластёры, тракторные дозировщики, путеподъёмники . С помощью машин этой группы производят подъёмку и сдвижку рельсо-шпальной решётки, а также подачу балласта и его укладку в путь слоем заданной толщины. Для очистки щебёночного балласта от засорителей и мелких фракций служат щебнеочистительные машины . Укладку и снятие рельсо-шпальной решётки при ремонте и строительстве пути ведут с помощью путеукладчиков на рельсовом ходу, используемых на эксплуатируемых линиях; тракторных путеукладчиков, применяемых при строительстве новых железных дорог, и рельсоукладчиков (при сплошной смене рельсов). Сборку и разборку звеньев рельсо-шпальной решётки производят звеносборочные машины и звеноразборочные машины . Для уплотнения балласта под рельсо-шпальной решёткой и выправки пути применяют шпалоподбивочные машины. Уплотнители шагающего типа работают при снятой решётке. Выправочно-подбивочно-отделочные машины выполняют комплекс работ по выправке пути в поперечной и продольной плоскостях и в плане, уплотнение всего объёма балластной призмы и отделку её откосов. Перевозят рабочих к месту работ обычно на дрезинах, которые используют и для транспортирования материалов наряду с хоппер-дозаторами . Состояние ж.-д. пути проверяют путеизмерителями. определяющими положение пути, а также дефектоскопными вагонами и тележками для обнаружения дефектов в рельсах. К П. м. относятся оборудование для сварки рельсов в длинные плети, укладываемые на бесстыковом пути, — рельсосварочные машины. машины и механизмы для шлифовки швов и выправки рельсов, а также машины для очистки путей от снега — снегоочистители, снегоуборщики. пневмообдуватели, выдувающие снег из стрелок, и газовые и электрические обогреватели, испаряющие снег со стрелочных переводов. Кроме того, при выполнении путевых работ используют подъёмные краны, бульдозеры, ленточные конвейеры

Большинство П. м. работающих при закрытом для движения поездов ж.-д. перегоне, — несъёмные машины тяжёлого типа. Для выполнения работ небольшого объёма применяют П. м. лёгкого типа, которые используют в интервалах между поездами и снимают с пути на обочину при подходе поезда. К ним относятся: путеподъёмники, мотодрезины, путеизмерительные и дефектоскопные тележки, а также механизированный путевой инструмент (рельсорезные, рельсосверлильные, рельсошлифовальные станки, шурупогайковёрты, разгонщики и т. п.).

Для зарубежных железных дорог с низкой интенсивностью движения характерно применение П. м. лёгких и мобильных, но менее производительных, чем сов. машины. Большая грузонапряженность железных дорог в СССР требует минимального времени для закрытия перегона при ремонте пути, поэтому советские заводы выпускают П. м. отличающиеся высокой производительностью.

Дальнейшее развитие П. м. предусматривает завершение комплексной механизации путевых работ, повышение надёжности, снижение стоимости, металло — и энергоёмкости, унификацию узлов и деталей. Важное направление — применение средств контроля за работой машин, систем автоматического управления, совершенствование существующих и разработка новых приборов контроля рельсового пути. Особое внимание обращается на создание средств защиты обслуживающего персонала от пыли, шума и вибрации. При проектировании П. м. лёгкого типа и механизированного инструмента основной задачей является снижение массы путём применения лёгких материалов и улучшения конструкций.

Лит.: Машины и механизмы для путевого хозяйства, М. 1970.

С. А. Соломонов.